Hollywood et la CIA

Nous partageons un article paru sur le site Investigaction, car il permet d’alimenter le débat sur la propagande de guerre au cinéma, qui n’est pas réservée aux pays en-dehors du bloc occidental, mais peut se retrouver même dans les grandes productions.

Theaters of War: Hollywood de connivence avec le Pentagone et la CIA

Le documentaire Theaters of War: How the Pentagon and the CIA took Hollywood (2022) est une illustration effrayante de la collaboration profonde entre l’industrie américaine du divertissement et l’appareil d’État américain. Il démontre comment Hollywood et d’autres segments de l’industrie glorifient la machine de guerre de plusieurs milliers de milliards de dollars, blanchissent ses interventions mondiales sanglantes et tentent de conditionner la population à des crimes encore plus grands.

Sorti au début de l’année et disponible sur certains services de streaming, dont Kanopy, ce film de 87 minutes est réalisé, monté et raconté par Roger Stahl, professeur d’études de communication à l’université de Géorgie.

Le film de Stahl, qui a récemment été projeté au Festival du film sur les droits de l’homme de Barcelone, n’a cependant pas reçu la publicité qu’il méritait. Ce n’est pas une surprise, mais cela va dans le sens des efforts déployés pour minimiser l’importance des augmentations gargantuesques du budget du Pentagone par l’administration Biden dans le cadre de ses opérations militaires contre la Russie en Ukraine et des préparatifs d’un conflit militaire avec la Chine. Tout ce qui fait référence avec précision ou même qui soulève des inquiétudes quant au bilan réel et aux conséquences catastrophiques du militarisme impérialiste américain est écarté et marginalisé.

Le documentaire de Stahl s’inspire largement de National Security Cinema: The Shocking New Evidence of Government Control in Hollywood écrit par Matthew Alford et Tom Secker et publié en 2017 (voir critique du WSWS) et des documents et courriels internes du Pentagone récemment obtenus.

Alford, Secker et d’autres universitaires, ainsi que le réalisateur Oliver Stone, deux vétérans de la guerre d’Irak et d’autres personnes sont interviewés dans le documentaire.

L’intervention de l’armée américaine dans la production de films hollywoodiens n’est évidemment pas un phénomène nouveau. En 1917, Washington a créé un comité d’information publique chargé de formuler des directives pour les médias et de promouvoir le soutien national à son entrée dans la Première Guerre mondiale.

L’industrie cinématographique a répondu en s’engageant à fournir «des diapositives, des bandes-annonces de films, des affiches… pour diffuser cette propagande si nécessaire à la mobilisation immédiate des grandes ressources du pays.»

Wings (1927, réalisé par William Wellman), le tout premier film récompensé par un Oscar, a reçu une aide cruciale de l’armée, ouvrant ainsi la voie à une augmentation spectaculaire de ce type de partenariat après l’entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale en 1941.

Si tout cela est généralement bien connu, peu d’Américains aujourd’hui sont conscients de l’expansion massive de cette collaboration depuis la Seconde Guerre mondiale et de la censure que le Pentagone et la CIA exercent sur la majeure partie de l’industrie du divertissement grand public. Comme l’explique Matthew Alford à Theaters of War, «le Pentagone fonctionne comme une machine de relations publiques savamment huilée qui fait de la publicité pour l’organisation la plus violente et la plus puissante de la planète.»

Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les réalisateurs de films et les producteurs de télévision basés aux États-Unis qui souhaitent obtenir l’aide du ministère de la Défense (DoD) ou de la CIA – c’est-à-dire l’utilisation gratuite ou à prix réduit d’équipements et d’installations militaires, des conseils techniques et du personnel militaire en tant que figurants – ont dû se plier aux exigences de ces agences.

Les réalisateurs et les producteurs doivent être prêts à faire examiner leurs scénarios, puis à accepter tous les changements demandés. Les «accords d’assistance à la production» incluent le contrôle direct du sujet, de l’intrigue et du développement des personnages.

En fait, le bureau des médias de divertissement du ministère de la Défense dispose d’une longue liste de règles qui interdisent automatiquement toute aide militaire aux films décrivant des crimes de guerre, la torture, des attentats contre des officiers, les suicides d’anciens combattants, les agressions sexuelles et le racisme dans les forces armées.

Les interventions du Pentagone ne se limitent plus à l’industrie cinématographique, mais englobent les séries télévisées dramatiques, les émissions de cuisine, les compétitions d’endurance et autres programmes de «réalité», ainsi que les jeux vidéo et les médias sociaux.

Avant sa production, l’équipe du documentaire de Stahl a obtenu jusqu’à 30.000 pages de documents internes du DoD, de courriels et d’autres éléments, révélant que le Pentagone et la CIA ont exercé un contrôle éditorial direct sur plus de 2500 productions cinématographiques et télévisuelles, la plupart depuis 2001. La plupart des commentateurs pensaient auparavant que ces agences n’avaient été impliquées que dans quelques centaines de films.

Top Gun: Maverick

Theaters of War s’ouvre sur l’implication du Pentagone dans Top Gun: Maverick, qui a rapporté 1,48 milliard de dollars cette année, le film le plus rentable pour 2022.

Dans le prolongement de l’assistance militaire qu’ils ont fournie à Top Gun, son prédécesseur de 1986, les studios ont autorisé l’Entertainment Media Office du Pentagone à éditer et à modifier le scénario pour y ajouter des «points de discussion» clés. Le «Bureau» a également eu droit à une projection spéciale du résultat final avant sa sortie officielle.

Le documentaire retrace ensuite l’évolution des relations qu’Hollywood a entretenues après la Seconde Guerre mondiale avec le complexe militaro-industriel et les universitaires, tels que Lawrence H. Suid (Guts & Glory: The Making of the American Military Image in Film[2002]). Il examine également la manière dont la CIA a créé son propre bureau de médias de divertissement dans les années 1990, qui s’est rapidement développé pour présenter, conseiller et même écrire certains films pour les studios.

Oliver Stone [Photo: Theaters of War] [Photo: Theaters of War]

Oliver Stone raconte à Theaters of War ses tentatives infructueuses pour obtenir de l’aide pour Platoon, basé sur sa propre expérience de la guerre du Viêt Nam, et Born on the Fourth of July, sur le vétéran paralysé du Viêt Nam Ron Kovic. L’armée a catégoriquement rejeté les scénarios anti-guerre de Stone, affirmant cyniquement qu’ils étaient inexacts.

«Toute l’éthique de ce bureau [des médias de divertissement] au Pentagone est qu’il est censé fournir de l’exactitude aux cinéastes, mais il fait le contraire. Ils fournissent des inexactitudes et des mensonges», explique Stone. «Ils ne veulent que des films qui glorifient le soldat américain, glorifient notre patriotisme, la patrie et le nationalisme, [et] ce [genre] de bêtises. Ils fétichisent l’armée.»

Bien qu’il existe trop d’exemples de productions Hollywood/Pentagon-CIA pour les citer ici, Theaters of Warse concentre sur plusieurs films et producteurs de premier plan. Parmi eux, Jerry Bruckheimer (Pearl Harbor) et Michael Bay (Armageddon) et sa franchise Transformers.

Michael Bay sur le plateau de Transformers, Nouveau-Mexique, mai 2006

Theaters of War présente un clip de Bay, assis aux côtés de Phil Strub, qui a dirigé l’Entertainment Media Office pendant près de 30 ans, se vantant d’avoir «une ligne directe avec le Pentagone».

Le documentaire examine également certaines superproductions de plusieurs centaines de millions de dollars, tels que Godzillaet la franchise Iron Man de Marvel Comic, qui, à la suite d’interventions du Pentagone, ont inversé l’intention politique de leurs histoires originales et glorifient l’armée, présentant l’utilisation d’armes nucléaires comme une force du bien.

Comme l’explique Tanner Mirlees, de l’université Ontario Tech, dans le documentaire, la science-fiction et le fantastique offrent «un espace imaginaire fictif permettant de scénariser et de jouer les divers mélodrames de l’armée, sans jamais avoir à aborder les véritables motifs de la politique étrangère dans le monde d’aujourd’hui ou les conséquences pour ceux qui se battent en son nom et meurent dans son sillage».

Theaters of War démonte également The Long Road Home, (2017), une minisérie télévisée sur l’intervention militaire désastreuse de l’armée américaine dans la ville de Sadr City en Irak, au cours de laquelle 60 soldats américains ont été blessés et huit tués, début avril 2004.

La minisérie a été réalisée en étroite collaboration avec le Pentagone, qui a fourni Fort Hood, la plus grande base militaire des États-Unis, et son terrain d’entraînement à la guerre en milieu urbain, qui a été remodelé pour ressembler à Sadr City et utilisé pour le tournage de la production télévisée.

Deux anciens soldats américains, Duncan Koebrich et Travis Walker, qui ont participé à l’action, expliquent comment l’émission déforme de manière flagrante ce qui s’est passé, présentant à tort le lieutenant-colonel Gary Volesky comme un héros de première ligne. Ils dénoncent également l’émission pour avoir dénigré Tomas Young, l’un des nombreux blessés graves.

The Long Road Home[Photo: natgeotv.com] [Photo: natgeotv.com]

Young, qui est resté paralysé à vie après avoir été blessé, est devenu par la suite un vétéran déterminé de la lutte contre la guerre en Irak et un militant pacifiste. Casey Sheehan, le fils de 24 ans de la militante anti-guerre Cindy Sheehan, a été tué lors du même incident.

Theaters of War note que les États-Unis ont dépensé environ 8000 milliards de dollars pour bombarder 70 pays dans le monde depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale et fait référence au nombre stupéfiant de morts et de souffrances indicibles. Selon le rapport, plus de 200.000 personnes sont mortes en Afghanistan et plus d’un million en Irak seulement, et environ 59 millions de personnes ont été faites réfugiées dans le monde.

Malgré le matériel puissant rassemblé dans Theaters of War, le documentaire se termine par un appel à la législation ou à une action en justice pour obliger Hollywood à placer un texte au début de chaque film ou émission de télévision indiquant au spectateur qu’il a été réalisé en collaboration avec le Pentagone ou la CIA. Un tel appel est totalement futile.

S’il est vrai que les spectateurs doivent être informés de l’identité de ceux qui ont réalisé ce qu’ils regardent, cela sous-estime sérieusement l’impérialisme américain et son complexe militaro-industriel, ainsi que la menace qu’il représente pour les droits démocratiques fondamentaux et l’existence de l’humanité tout entière. Malgré cette faiblesse cruciale, Theaters of War mérite d’être mis à la disposition du public partout dans le monde. Ses révélations constituent une condamnation dévastatrice d’Hollywood et des chefs de l’industrie du divertissement qui n’ont pas eu besoin d’être persuadés que des profits massifs pouvaient être réalisés en produisant de la propagande de guerre pour l’armée américaine.

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